Рабочий день в кардиффском отделении Точвуда III начинался как обычно: проверка активности Рифта, кофе, пицца, снова кофе и снова пицца - удивительно насыщенный день. Так могло бы продолжаться до вечера, если бы Тошико Сато - компьютерный гений института, не зафиксировала загадочные явления в ионосфере Земли. Ими оказались "Обитатели" околоземного пространства - эльфы, тайгеры, голубые джеты и спрайты, засечь которых, обычным обывателям, без должного оборудования, невозможно. Особенно учитывая их невероятную стремительность. Прежде о "ночных призраках" регулярно докладывали пилоты Королевских военно-воздушных сил, но в UNIT не верили, приравнивая их свидетельства к ложным сообщениям. Первые подтверждения о том, что космические вспышки действительно существуют, были получены в 1970-е годы, но никаких решительных действий и исследований не последовало. И только в начале нынешнего века сотрудниками некогда Лондонского отделения Торчвуд удалось получить изображения таинственных объектов, и с грехом пополам разобраться в их внешнем виде. Призрак казался медузой до тех пор, пока его движение не запечатлели на сверхскоростную видеокамеру. Просмотрев старые архивы и чудом сохранившиеся после битвы при Кэнари-Уорф, отчеты, стало известно что таинственное свечение зарождается в виде огромных шаров. Сначала они летят вниз (вверху), потом - вверх (внизу). Эльфы вспыхивают огромным красноватым кольцом. Спрайты похожи на голубых медуз. Красные медузы, появляющиеся ниже спрайтов, это тайгеры. Голубые джеты - самые низложившие из всех ионосферных обитателей - выглядят синими фонтанами. У Джека даже создалось впечатление будто бы спрайты, тайгеры и джеты «бьют» вверх, то есть прямо противоположно «нормальным» молниям, отдаленно напоминающих огромную медузу, голова которой выстреливала вверх нити-щупальца. По поводу природы пляшущих призраков все находятся в полном недоумении. Но капитан Харкнесс, повидавший сотни планет и намотавший не один десяток световых лет на пару с Доктором, почувствовал, что что-то в этой истории не так, ведь ощущение "затишья перед бурей" еще ни разу его не подводило. Он стал подозревать, что загадочные явления не только сильно влияют на процессы в атмосфере, на озоновый слой, на климат, порождая неожиданные химические соединения, но и на людей. По крайней мере странная пыль - так было названо "нечто" осыпающееся от призрака, пагубным образом действует на землян. С рассветом пришло тревожное сообщение: у залива полиция обнаружила странное мумифицированное тело: нечто высосало из него всю влагу и жизненные силы, а на небе закипела бурная электромагнитная жизнь. Призраки буянят...
[копирование запрещено]